Fogo no Cerrado: Cuidado!

O fogo faz bem ao Cerrado?
Durante muito tempo se pensou que o fogo, pela sua capacidade destrutiva e pelo resultado estético que ele provocava – uma paisagem coberta de cinzas, com árvores enegrecidas e sem folhas, aparentemente mortas – fosse uma força destrutiva e ruim para o Cerrado. Em meados da década de 1950, os estudos relevantes a respeito do Cerrado começaram a colocar essa idéia em questão. Apesar de ser uma força destrutiva, parecia que a relação entre fogo e Cerrado estava longe de ser compreendida apenas com esse viés catastrófico.

Hoje em dia, essa pergunta não tem uma resposta pronta e geral. São várias as fisionomias de Cerrado, e em cada uma delas existem vários tipos de comunidades de organismos. Cada comunidade pode ter sua própria dinâmica, gerando várias variantes de condições que, por sua vez, acarretam um grande número de possibilidades de diferentes queimadas. Assim como uma área de Cerrado sempre difere de outra, uma queimada em Cerrado nunca ocorre da mesma forma.

Apesar das dificuldades, é possível tentar aproximações para responder a pergunta inicial de uma forma menos geral. É preciso ter algumas informações chave para se dizer qual o tamanho do estrago ou do benefício que uma queimada pode acarretar. É necessário saber de que tipo de fisionomia de Cerrado se trata, por quanto tempo a área em que ocorreu ou ocorrerá uma queimada ficou protegida do fogo, quais as espécies vegetais mais freqüentes na área, em que época do ano ocorreu a queimada, qual direção da frente de fogo em relação à direção do vento, entre outros fatores.
Efeitos do fogo na vegetação do Cerrado.
Qualquer um que se dê ao trabalho de voltar a uma área de Cerrado dois dias após uma queimada, especialmente se esta ocorreu durante a estação chuvosa, ficará deslumbrado com o quadro que irá encontrar. Em meio a árvores retorcidas, enegrecidas e desfolhadas verá um tapete verde formado por gramíneas novas contrastando com o solo escurecido pelas cinzas.

Ao contrário do que pode parecer, a vegetação graminosa do Cerrado, apesar de perder suas folhas com a passagem do fogo, não sofre praticamente nenhum dano em suas raízes e outros órgãos subterrâneos. Esses órgãos são essenciais para que possam voltar a produzir novas folhas dias após a queimada.

A vegetação arbórea (árvores e arbustos) é mais susceptível a danos ocasionados por uma queimada. As altas temperaturas atingidas no primeiro metro de altura, onde as chamas estão mais presentes, são capazes de causar danos às estruturas do caule destas plantas, fazendo com que os fluxos de seivas sejam impedidos. Além disso, existe o risco do caule ser incinerado em determinadas situações. Estes acontecimentos podem causar a morte da planta. Podem, mas nem sempre causam.

Milhares de anos de seleção natural fizeram com que muitas árvores do Cerrado desenvolvessem estruturas capazes de “amortecer” os efeitos danosos do fogo. Algumas destas árvores possuem uma casca grossa composta de um material isolante térmico. Esse tipo de casca protege as estruturas essenciais do tronco das altas temperaturas encontradas fora da árvore. Outras possuem órgãos de reserva de nutrientes nas raízes, que são capazes de guardar elementos químicos necessários para a produção de novas folhas e até de novos troncos quando estes são destruídos pelo fogo.

Sem estes órgãos de reserva, mesmo que o tronco sobrevivesse às altas temperaturas, a árvore não teria condições de gerar novas folhas. Normalmente, folhas localizadas abaixo de dois metros de altura serão consumidas ou danificadas pelo fogo. Graças a essas reservas, no primeiro mês após o fogo é possível ver brotos de folhas novas desenvolverem-se.
Efeitos do fogo na fauna do Cerrado.
Os estudos feitos a respeito do impacto do fogo em populações animais existem em quantidades muito inferiores aos publicados com relação à vegetação. Entretanto, percebe-se por meio da observação de áreas queimadas que, minutos após a passagem do fogo, é possível encontrar lagartos e outros vertebrados de pequeno porte andando pela área. Estes animais, devido ao seu tamanho reduzido, são capazes de se proteger em buracos no solo.

Vertebrados de grande porte dificilmente são encontrados mortos em queimadas controladas de Cerrado. Em queimadas acidentais de grandes áreas pode ser encontrado um número reduzido de indivíduos mortos, especialmente tamanduás, lobos-guará e, em casos mais excepcionais, veados.

Dificilmente aves adultas são prejudicadas pelo fogo, por outro lado, ninhos podem ser totalmente destruídos dependendo de sua localização. É bastante comum observar-se o sobrevôo de aves carnívoras em áreas queimadas, atraídas pela cortina de fumaça que se forma. Estas aves encontram nas queimadas uma grande fonte de alimento. São vertebrados e invertebrados que se tornam prezas fáceis no solo nu de uma área atingida pelo fogo.

fonte: Pequi - Pesquisa e Conservação do Cerrado0 . 



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